Fitbit tiene problemas para medir la frecuencia cardíaca de pieles oscuras

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No hace falta decir que el rendimiento de una funcionalidad clave en los wearables, la medición de la frecuencia cardíaca, debe ser uniformemente precisa entre los usuarios, independientemente de su origen étnico. Pero un informe de Stat sugiere que algunos de los wearables más populares, incluidos los modelos vendidos por Fitbit, Samsung y otros, miden de manera inexacta la frecuencia cardíaca de las personas de color, un problema atribuible a la dependencia de las luces verdes que son más fácilmente absorbidas por piel oscura

La afirmación principal de Stat es que la mayoría de los dispositivos portátiles usan LED verdes para medir ópticamente la frecuencia cardíaca, una decisión que generalmente tiene mérito, y pueden funcionar correctamente en una gama de colores de piel si los LED son lo suficientemente fuertes y / o complementados por otro tipo de sensor cardíaco . Pero en algunos casos, los LED verdes tienen poca potencia y no tienen asistencia, lo que genera fluctuaciones e inexactitudes para los usuarios con piel más oscura.

El potencial de imprecisiones de la frecuencia cardíaca relacionadas con la piel en algunos dispositivos portátiles se estableció científicamente en un estudio de la Revista de Medicina Personalizada 2017 que encontró tasas de error mayores y estadísticamente significativas en Fitbit Surge, Samsung Gear y Basis Peak de segunda generación con usuarios de tonos de piel más oscuros. En comparación, el estudio encontró que el Apple Watch actual tenía el error general más bajo en la medición de la frecuencia cardíaca, probablemente debido a su uso de sensores cardíacos infrarrojos y de color verde brillante.

Si bien el informe señala con un dedo la dirección general de los wearables fabricados por Fitbit, Samsung, Garmin y Basis, sugiere que los problemas son específicos del modelo y, en algunos casos, pueden haberse abordado en dispositivos más recientes. Por ejemplo, el informe lleva con una descripción de cómo las mediciones de frecuencia cardíaca de Fitbit’s Charge HR parecían ser inexactas para un usuario de color y sus amigos, pero señala que Fitbit actualmente dice que está usando “luz verde con suficiente fuerza” para permitir “lo óptimo , el rendimiento más constante para los usuarios de todos los tonos de piel ”. Los últimos relojes de Apple, y algunos competidores nuevos, están agregando capacidades de medición de ECG, lo que mejorará la precisión.

Los usuarios con piel más oscura pueden reducir el riesgo de una medición inexacta de la frecuencia cardíaca seleccionando dispositivos portátiles más nuevos de compañías acreditadas y evitando aquellos que dependen exclusivamente de sensores ecológicos baratos y básicos. A falta de ECG, algunas compañías usan luces ámbar, rojas o infrarrojas como respaldo de sus luces verdes, que generalmente se consideran las mejores para medir mientras el usuario está en movimiento. En cualquier caso, los usuarios no deben considerar el estado actual de la tecnología portátil como un grado verdaderamente clínico y deben consultar con sus médicos si notan fluctuaciones inusuales de la frecuencia cardíaca.

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