La gamificación ayuda a gente con sobrepeso a moverse más

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Las personas con sobrepeso u obesidad pueden realizar más actividad física cuando participan en retos de pasos que cuando simplemente usan trackers de actividad para monitorear sus propios pasos, según un experimento reciente.

Los investigadores pidieron a 602 adultos con sobrepeso y obesidad que usaran medidores de pasos y establecerían metas para aumentar sus pasos diarios. Luego, los investigadores clasificaron a los participantes en cuatro grupos: uno que solo contaba los pasos y tres grupos diferentes que también tenían juegos diseñados para inspirar más movimiento a través del estímulo, los premios o la competencia.

Los juegos duraron 24 semanas. Al final, los tres grupos basados ​​en juegos aumentaron el conteo de pasos en más que el grupo de control de personas que simplemente seguían sus propios movimientos.

Sin embargo, después de otras 12 semanas, solo las personas que competían entre sí continuaron registrando aumentos en sus pasos diarios, informaron los investigadores el 9 de septiembre en línea en JAMA Internal Medicine.

“Descubrimos que los participantes estaban más motivados por la competencia y los alentó a crear hábitos que se mantuvieron en su lugar una vez que terminó el juego”, dijo el Dr. Mitesh Patel, autor principal del estudio y director de la Unidad Penn Medicine Nudge en el Universidad de Pennsylvania en Filadelfia.

Durante todo el período de estudio de nueve meses, la persona promedio asignada para hacer juegos de conteo de pasos con competencia caminó aproximadamente 100 millas más que la persona promedio en el grupo de control, dijo Patel por correo electrónico.

Los participantes tenían una edad promedio de 39 años y generalmente eran obesos, con un índice de masa corporal (IMC) promedio de 30. Al comienzo del estudio, registraron un promedio de 6,100 a 6,300 pasos por día.

Cuando comenzó el estudio, los investigadores pidieron a cada participante que estableciera sus propios objetivos para aumentar sus pasos diarios. Las personas podrían optar por aumentar su conteo de pasos en un 33%, 40%, 50% o al menos en 1,500 pasos.

Establecer metas por adelantado puede ayudar a las personas a cumplirlas, dijo Patel.

Las personas en los grupos de juegos también recibieron 70 puntos al comienzo de cada semana, y mantuvieron o perdieron 10 puntos por cada día que alcanzaron o fallaron los objetivos de pasos diarios. Además, las personas en los grupos de juegos podrían subir o bajar niveles dentro de los juegos en función de su rendimiento cada semana.

Al final de la intervención de 24 semanas, las personas que hicieron juegos basados ​​en la competencia registraron un promedio de 920 pasos diarios más que el grupo de control que solo contaba los pasos, mientras que los juegos con el estímulo de familiares o amigos se asociaron con 689 pasos diarios más y Los juegos con la colaboración del equipo para ganar premios estaban vinculados a 637 pasos diarios más.

Después de otras 12 semanas sin ningún juego, las personas en el grupo que competía todavía registraron un promedio de 569 pasos más diarios que los participantes en el grupo de control que solo contaban los pasos.

El estudio no analizó si algún paso diario adicional resultó en pérdida de peso u otros beneficios para la salud de los participantes.

Aún así, los resultados sugieren que hay formas de moverse que pueden ser más efectivas que simplemente usar un medidor de pasos, dijo Patel.

“Hacer ejercicio con un amigo o compañero es definitivamente más efectivo para cumplir un objetivo en comparación con hacerlo por su cuenta”, dijo el Dr. Ichiro Kawachi, investigador de Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston que no participó en el estudio.

“Si eres una persona muy organizada, incluso podrías comenzar una competición de equipo en tu propio lugar de trabajo para alentar a todos a levantarse del sofá”, dijo Kawachi por correo electrónico.

Los juegos pueden funcionar incluso cuando las personas no conocen a sus competidores, dijo el Dr. David Geier, cirujano ortopédico y especialista en medicina deportiva en Charleston, Carolina del Sur, que no participó en el estudio.

“La competencia con otra persona, incluso si no la conoce, puede aumentar su nivel de actividad”, dijo Geier por correo electrónico. “También hay aplicaciones para teléfonos inteligentes con herramientas de gamificación que le permiten competir por premios e incluso dinero”.

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FUENTE: JAMA Intern Med 2019.

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